Che cos’è un antibiotico?

Gli antibiotici sono farmaci usati per combattere le infezioni causate da batteri. Sono anche chiamati antibatterici. Trattano le infezioni uccidendo o diminuendo la crescita dei batteri.

Il primo antibiotico moderno è stato utilizzato nel 1936. Prima degli antibiotici, il 30% di tutti i decessi era causato da infezioni batteriche. Grazie agli antibiotici, le infezioni precedentemente fatali sono curabili.

Oggi gli antibiotici sono ancora potenti farmaci salvavita per le persone con determinate infezioni gravi. Possono anche prevenire che le infezioni meno gravi diventino gravi.

Esistono molte classi di antibiotici. Alcuni tipi di antibiotici funzionano meglio per tipi specifici di infezioni batteriche.

Gli antibiotici sono disponibili in molte forme, tra cui:

compresse
capsule
liquidi
creme
unguenti

La maggior parte degli antibiotici è disponibile solo con una prescrizione del medico. Alcune creme e unguenti antibiotici sono disponibili al banco.

Come agiscono gli antibiotici contro i batteri?
Gli antibiotici combattono le infezioni batteriche uccidendo i batteri o rallentandone e sospendendone la crescita. Lo fanno da:

  • attaccando la parete o rivestendo i batteri circostanti
  • interferire con la riproduzione dei batteri
  • bloccando la produzione di proteine ​​nei batteri

Quanto tempo impiegano gli antibiotici a funzionare?

Gli antibiotici iniziano a funzionare subito dopo aver iniziato a prenderli. Tuttavia, potresti non sentirti meglio per due o tre giorni.

La rapidità con cui guarisci dopo il trattamento antibiotico varia. Dipende anche dal tipo di infezione che stai curando.

La maggior parte degli antibiotici dovrebbe essere assunta per 7-14 giorni. In alcuni casi, i trattamenti più brevi funzionano altrettanto bene. Il medico deciderà la migliore durata del trattamento e il tipo di antibiotico corretto per te.

Anche se potresti sentirti meglio dopo alcuni giorni di trattamento, è meglio terminare l’intero regime antibiotico per risolvere completamente l’infezione. Questo può anche aiutare a prevenire la resistenza agli antibiotici. Non interrompere presto l’antibiotico senza prima parlare con il tuo medico.

Di cosa sono fatti gli antibiotici?

Il primo antibiotico beta-lattamico, la penicillina, è stato scoperto per caso. Stava crescendo da una macchia di muffa su una capsula di Petri. Gli scienziati hanno scoperto che un certo tipo di fungo produceva naturalmente penicillina. Alla fine, la penicillina è stata prodotta in grandi quantità in laboratorio attraverso la fermentazione usando il fungo.

Alcuni altri primi antibiotici sono stati prodotti da batteri trovati nel terreno.

Oggi tutti i farmaci antibiotici sono prodotti in laboratorio. Alcuni sono realizzati attraverso una serie di reazioni chimiche che producono la sostanza utilizzata nel farmaco.

Altri antibiotici sono prodotti almeno in parte attraverso un processo naturale ma controllato. Questo processo è spesso potenziato da alcune reazioni chimiche che possono alterare la sostanza originale per creare un farmaco diverso.

Che cos’è la resistenza agli antibiotici?

Gli antibiotici sono farmaci potenti che funzionano molto bene per alcuni tipi di malattie. Tuttavia, alcuni antibiotici sono ora meno utili di quanto non fossero una volta a causa di un aumento della resistenza agli antibiotici.

La resistenza agli antibiotici si verifica quando i batteri non possono più essere controllati o uccisi da determinati antibiotici. In alcuni casi, ciò può significare che non esistono trattamenti efficaci per determinate condizioni.

Ogni anno, 2 milioni di persone vengono infettate da batteri resistenti agli antibiotici, provocando almeno 23.000 morti.

Quando prendi un antibiotico, i batteri sensibili vengono eliminati. I batteri che sopravvivono durante il trattamento antibiotico sono spesso resistenti a quell’antibiotico. Questi batteri hanno spesso caratteristiche uniche che impediscono agli antibiotici di agire su di loro.

Alcune gravi infezioni resistenti agli antibiotici includono:

Clostridium difficile (diff. C.)
La crescita eccessiva di questo tipo di batteri provoca infezioni sia nell’intestino tenue che in quello crasso. Questo si verifica spesso dopo che qualcuno è stato trattato con antibiotici per una diversa infezione batterica. C. diff è naturalmente resistente a molti antibiotici.

Enterococco resistente alla vancomicina (VRE)
Questi batteri spesso infettano il flusso sanguigno, il tratto urinario o le ferite chirurgiche. Questa infezione si verifica in genere nelle persone che sono ricoverate in ospedale. Le infezioni da enterococchi possono essere trattate con l’antibiotico vancomicina, ma il VRE è resistente a questo trattamento.

Staphylococcus aureus resistente alla meticillina (MRSA)
Questo tipo di infezione è resistente ai tradizionali antibiotici per l’infezione da stafilococco. Le infezioni da MRSA si verificano tipicamente sulla pelle. È più comune nelle persone negli ospedali e in quelle con un sistema immunitario indebolito.

Enterobatteriacee resistenti ai carbapenemi (CRE)
Questa classe di batteri è resistente a molti altri antibiotici. Le infezioni da CRE si verificano tipicamente nelle persone negli ospedali e che sono su un ventilatore meccanico o hanno cateteri permanenti.

La causa più importante della resistenza agli antibiotici è l’uso inappropriato o l’abuso di antibiotici. Si ritiene che fino al 30 percento di Trusted Source dell’uso di antibiotici non sia necessario. Questo perché gli antibiotici vengono spesso prescritti quando non sono necessari.

È possibile adottare diversi passaggi importanti per ridurre l’uso inappropriato di antibiotici:

Prendi gli antibiotici solo per le infezioni batteriche. Non usare antibiotici per condizioni causate da virus come il comune raffreddore, influenza, tosse o mal di gola.
Prendi gli antibiotici come indicato dal tuo medico. L’uso della dose sbagliata, il salto delle dosi o l’assunzione più lunga o più breve di quanto indicato potrebbe contribuire alla resistenza dei batteri. Anche se ti senti meglio dopo alcuni giorni, parla con il tuo medico prima di interrompere un antibiotico.
Prendi l’antibiotico giusto. L’uso dell’antibiotico sbagliato per un’infezione potrebbe portare alla resistenza. Non assumere antibiotici prescritti per qualcun altro. Inoltre, non assumere antibiotici rimasti da un trattamento precedente. Il tuo medico sarà in grado di selezionare l’antibiotico più appropriato per il tuo specifico tipo di infezione.
Quali sono gli antibiotici usati per trattare?
Gli antibiotici sono usati per trattare le infezioni causate da batteri. A volte è difficile determinare se l’infezione è causata da batteri o virus perché i sintomi sono spesso molto simili.

Il tuo medico valuterà i tuoi sintomi e condurrà un esame fisico per determinare la causa dell’infezione. In alcuni casi, possono richiedere un esame del sangue o delle urine per confermare la causa dell’infezione.

Alcune infezioni batteriche comuni includono:

infezioni del tratto urinario
infezioni del seno e dell’orecchio
mal di gola
Gli antibiotici non sono efficaci contro i virus, come il comune raffreddore o l’influenza. Inoltre, non funzionano su infezioni causate da funghi, come:

infezioni da lieviti
piede dell’atleta
infezioni fungine dell’unghia del piede
tigna
Questi sono trattati con un diverso gruppo di farmaci chiamati antimicotici.

Quali sono gli effetti collaterali comuni degli antibiotici?
La maggior parte degli antibiotici ha effetti collaterali simili. Forse l’effetto collaterale più comune è il disturbo gastrointestinale (GI), tra cui:

diarrea
nausea
vomito
crampi
In alcuni casi, questi effetti collaterali possono essere ridotti se si assume l’antibiotico con il cibo. Tuttavia, alcuni antibiotici devono essere assunti a stomaco vuoto. Chiedi al tuo medico o al farmacista il modo migliore per assumere l’antibiotico.

Il disturbo gastrointestinale di solito scompare dopo l’interruzione del trattamento. In caso contrario, dovresti chiamare il medico. Inoltre, chiama il tuo medico se sviluppi:

diarrea grave
mal di stomaco e crampi
sangue nelle feci
febbre
Assumere antibiotici in modo efficace
Gli antibiotici sono più efficaci se usati in modo appropriato. Questo inizia con l’assicurarsi di aver davvero bisogno dell’antibiotico. Utilizzare solo antibiotici prescritti dal medico per un’infezione batterica.

Parlate con il vostro medico o farmacista del modo migliore per assumere l’antibiotico. Alcuni dovrebbero essere assunti con il cibo per ridurre gli effetti collaterali, ma altri devono essere assunti a stomaco vuoto.

Anche gli antibiotici devono essere assunti nella quantità prescritta e per la durata del trattamento. Potresti sentirti meglio entro pochi giorni dall’inizio dell’antibiotico, ma dovresti parlare con il tuo medico prima di interrompere il trattamento in anticipo.